Nasa e SpaceX enviam missão tripulada ao espaço

SpaceX e Nasa

É a primeira missão tripulada da SpaceX e a primeira da Nasa em parceria com uma empresa privada

O magnata Elon Musk está perto de dar um pequeno, mas importante passo rumo ao sonho de um dia levar o homem a outro planeta. Se as condições do tempo permitirem, a SpaceX, empresa de Musk, participará nesta quarta-feira (27) do lançamento do foguete Falcon 9 com destino à Estação Espacial Internacional. Caso as condições meteorológicas estejam desfavoráveis, o lançamento deverá ser adiado para o sábado (30).

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Na extremidade do foguete estará a cápsula Crew Dragon, com os astronautas americanos Robert Behnken e Douglas Hurley. Será a primeira vez que uma empresa privada levará astronautas ao espaço. Será também a primeira missão espacial partindo de solo americano desde 2011.

Em tempos normais, o acontecimento iria atrair um grande número de curiosos ao Centro Espacial John F. Kennedy, na Flórida. Por causa da pandemia do coronavírus, porém, a Nasa, agência espacial americana, incentivou as pessoas a assistirem tudo de casa. A Nasa promete fazer transmissão ao vivo de todos os preparativos até o lançamento em seu site. A SpaceX também fará a transmissão ao vivo pela internet, iniciando a cobertura quatro horas antes da decolagem. Na TV, as principais emissoras americanas deverão apresentar flashes ao vivo.

Destinado a desenvolver naves espaciais privadas para transportar astronautas americanos ao espaço, o programa de tripulação comercial da Nasa começou sob o governo de Barack Obama. O foguete vai decolar às 17h33 (horário de Brasília) da plataforma de lançamento 39A, a mesma de onde partiu o Apollo 11 levando os primeiros astronautas à Lua, em 1969. A previsão é de forte chuva e tempestades na Flórida ao longo desta quarta-feira. Até ontem à tarde, as chances de condições climáticas favoráveis no momento do voo eram de 60%.

No início deste ano, o fundador da SpaceX e da montadora Tesla, Elon Musk, revelou detalhes de seu plano de enviar 1 milhão de pessoas a Marte até 2050. Sua ideia é construir uma frota de 1.000 naves espaciais e disponibilizar a viagem ao planeta vermelho “a qualquer pessoa” que tiver interesse. Afirmou que haverá “muitos empregos” na cidade que pretende construir em Marte.

Para isso, é fundamental que o lançamento de hoje seja um sucesso. Se tudo correr bem, a capsula Crew Dragon alcançará a Estação Espacial Internacional depois de cerca de 19 horas de viagem. A estação é um laboratório para experiências científicas lançada no espaço em 1998 e que ficou pronta em 2011. Foi lá que o astronauta brasileiro Marcos Pontes, hoje ministro da Ciência e Tecnologia, esteve a bordo da nave espacial russa Soyuz, em 2006.

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