Cientistas apostam em terapia usada contra câncer para curar a covid-19

A imunoterapia consiste na extração de células imunes da corrente sanguínea do paciente, que depois são modificadas em laboratório

Cientistas da Duke-NUS Medical School, faculdade de medicina de Cingapura, estão explorando a possibilidade de usar a imunoterapia – que usa células imunes do próprio organismo – para combater o coronavírus. Essa técnica é usada no tratamento de diferentes tipos de câncer e de outras  doenças infecciosas, como a hepatite B. As informações foram publicadas na revista acadêmica Journal of Experimental Medicine.

A terapia consiste na extração de células imunes – chamadas linfócitos T – da corrente sanguínea de um paciente e o mecanismo de ação de um dos dois tipos de receptores para eles: receptores quiméricos de antígeno (CAR) ou receptores de células T (TCR). Esses receptores permitem que os linfócitos T manipulados por cientistas reconheçam células cancerígenas ou infectadas por vírus. Os TCRs são naturalmente encontrados nas superfícies dos linfócitos T, enquanto os CARs são receptores artificiais de células T produzidos em laboratório.

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“Esta terapia é classicamente usada no tratamento do câncer, onde os linfócitos dos pacientes são redirecionados para encontrar e matar as células cancerígenas. No entanto, seu potencial contra doenças infecciosas e vírus específicos não foi explorado”, afirma Anthony Tanoto Tan, pesquisador sênior da Duke- Programa de Doenças Infecciosas Emergentes (EID) da NUS. Esse tipo de imunoterapia requer pessoal e equipamento especializados e precisa ser administrado indefinidamente. Isso o torna inviável em termos de despesas para o tratamento da maioria dos tipos de infecções virais.

“Demonstramos que as células T podem ser redirecionadas para atingir o coronavírus responsável pela SARS. Nossa equipe agora começou a explorar o potencial da imunoterapia com células T CAR / TCR para controlar o vírus causador da covid-19,  o SARS-CoV-2, e proteger pacientes que tenham sintomas “, disse o professor Antonio Bertoletti, do programa EID da Duke-NUS.

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