Alinhamento de Júpiter e Saturno que ocorre em dezembro será o maior desde a Idade Média

  • em 27 de novembro de 2020

Em 21 de dezembro, dia do solstício de verão, acontecerá um fenômeno astronômico como há muito tempo não se vê: um alinhamento entre os planetas Júpiter e Saturno, que a olho nu se parecerão com um “planeta duplo”.

Devido ao diferente período orbital dos planetas, isso não é algo que acontece com frequência: Júpiter completa uma órbita ao redor do Sol a cada 12 anos, e Saturno leva 30 anos. Portanto, visto aqui da Terra, um alinhamento só acontece a cada duas décadas, aproximadamente.

Mas neste ano ele será especial: os planetas estarão excepcionalmente próximos, algo que não acontece desde 16 de julho de 1623. Seria necessário voltar até 4 de março de 1226, em plena Idade Média, para ver um alinhamento ainda mais próximo.

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Em declaração à BBC Patrick Hartigan, astrônomo da Universidade de Rice (EUA), afirma “aqueles que preferirem esperar e ver Júpiter e Saturno tão perto e mais acima no céu noturno terão que aguardar até 15 de março de 2080. Depois disso, a dupla não fará aparição semelhante até depois de 2400”, diz ele.

Os planetas estarão próximos o suficiente para que caibam juntos no campo de visão de um telescópio, mas o fenômeno também poderá ser observado a olho nu ou com binóculos. Eles serão visíveis a partir do pôr do Sol (às 18h57, considerando um observador em Brasília), 24º acima do horizonte a oeste, e ficarão no céu até sumirem sob o horizonte às 20h46.

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